КОЗАЦЬКІ ЗАБАВИ — «ЗОЗУЛЯ»

«Зозуля» — ризикована та небезпечна, але свого часу популярна гра серед офіцерів. Була широко розповсюджена у всіх віддалених гарнізонах. На Далекому Сході її, щоправда, називали «Тигра», але змісту назва не міняє. Історичний факт без зайвих коментарів…

Цитата:

«Тепер куди тихіше стало. Розмах менший — та й начальство перешкоди ставить. Раніше, як стояли в місті, не було ні цирку, ні театру … збереться публіка у когось з неодружених, а то й у своїй офіцерській їдальні, і як вип’ють гарненько — зараз же в зозулю грати починають. Любили пристрастно цю гру.

— Що це за зозуля, осавул? — Знову запитав доктор. — Карткова гра якась?

Осавул так і пирснув від сміху …

— Зозуля? .. — Перепитав він через хвилину, відкидаючи далеко від себе обгризену кістку. — Це, я вам доповім, надзвичайно цікава гра, тільки у кого нерви міцні … Звичайно для цього вибирається якась велика споруда. Сарай, чи що, або стайня порожня — і ось, чоловік десять забираються туди вночі, причому у кожного револьвер в руках, та патронів запас хороший … погасять вогонь та розійдуться по всьому приміщенню … Ну, там кожен що знайде: бочку чи ящик, а то і ще якусь штуку, та за неї і поховаються … а один, за жеребкуванням, саму зозулю представляти повинен … Розсядуться … і тихо, так тихо все стане, навіть дихання не чути. А тут-то зозуля і крикне: «Ку-ку» … Решта на голос в зозулю і стріляють … Як вистачить ледь не залпом … Тра-та-та, і заклацали кулі по стінах … І знову тихо так, що сам чуєш, як серце в грудях б’ється … А там знову: «ку-ку». А у відповідь: тра-та-та … Прямо-таки в азарт багато входили. Стріляєш, стріляєш … Прислухаєшся, і знову: «Ку-ку». Забуваєш, що це свій же брат кує, а тільки й думаєш: «Почекай, проклята, ось вже наступного разу я тебе як слід зріжу». Буває, що по черзі кують, та з місця на місце перебігають … І як підуть палити, так з боку як слухаєш — цілий бій… Весело так робиться.

— І що ж, невже така гра закінчувалася благополучно завжди? — Обурився схвильовано доктор.

— Яке там благополучно, — заспокійливим тоном сказав оповідач. Всяко бувало … Раз, я пам’ятаю, така невдала зозуля була, що хорунжого нашого разом вгатили, десятка й пострілів не зробив. Ще поручика підстрелили, прізвища його не пам’ятаю… Так тоді мало не всю ніч безперервно палили, а тільки під ранок, коли втомилися всі, то чуємо: «Ой». Запалили вогонь, дивимося — руку прострелили поручику … І нічого, зажила рука.

— Ну і звичаї у вас тут були, — нервово розсміявся доктор К … Ви ніби про це з якимось особливим задоволенням згадуєте. Просто страшно стає. Адже таким чином ні за гріш людину на той світ відправити можна …

— Що ж, і це бувало, а тільки, я вам скажу, здається — дика гра, але вона володіти собою привчала … Подивишся, інший молодець у всьому брав участь: і в історіях різних, і в зозулю грав, і на тигра ходив … І ставаав таким, що нерви як мотузки. Першою людиною потім на війні опинявся. Смійтеся собі, а я все ж скажу, що і ця відчайдушна дурість послужила на користь, виховуючи той дух, яким відрізнялися завжди Туркестанські війська… Ось ви засуджуєте зозулю… Але ж на ній самій виховувалася свідомість цілого покоління туркестанських офіцерів, що ціна життя — копійка. Саме тому ці шибеники потім демонстрували, коли потрібно було, чудеса хоробрості … На все свій час… »

Д. Н. Логофет. На кордонах Середньої Азії. Подорожні нариси в 3-х книгах. Книга 2. Російсько-афганська межа. -. Спб, 1909.