ІСТОРІЯ ЛЕГЕНДАРНОГО КУЛЕМЕТА

Хайрам Максим — автор сотні винаходів. За своє життя винахідник змінив ряд професій і зробив масу відкриттів, отримавши близько 270 патентів. Серед його винаходів були найрізноманітніші предмети від ментолового інгалятора для лікування астми до літака. Сьогодні ми маємо змогу розповісти про найвидатніший  винахід Максима —  станковий кулемет.

Кулемет Максим: історія зброї 

казаки и пулемет максимУ 1883 році винахідник продемонстрував своє дітище американським військовим, на яких воно не склало враження. Генерали вважали, що кулемет системи Максима має занадто велику скорострільність, а це погано, тому що призводить до великої витрати боєприпасів.

Хайрам емігрував до Великобританії і запропонував свою зброю там. Британські військові теж не виявили особливого захоплення стосовно кулемета, хоча він і викликав у них інтерес. Випуск нового пристрою почався завдяки банкіру Натаніелю Ротшильду, який профінансував нове починання.

Одне з перших бойових застосувань кулемета Максима відзначено у 1893 році в Африці, коли загін з 50 британських солдатів, озброєних магазинними гвинтівками і чотирма кулеметами, відбив кілька атак туземців на укріплений табір. Після закінчення бою англійці нарахували 3 000 тіл воїнів племені Матабеле.

А ось у великій війні, де супротивники були б на рівних по якості озброєння, кулемет Максим проявив себе також на африканському континенті під час англо-бурської війни 1899-1902 років.

До Росії винахідник привіз кулемет в 1887 році. Калібр зброї був 11,43 мм. Згодом, його почали виготовляти під калібр гвинтівки Бердана, яка стояла тоді на озброєнні в російській армії. Проявили інтерес до кулемета і моряки. Згодом зброя була перероблена під патрон для гвинтівки Мосіна 7,62 мм.

кулемет максим

Кулемет Максим на гарматному лафеті

З 1897 по 1904 рік закуплено близько 300 кулеметів. Так почалася історія використання цієї зброї в російській армії. Вага кулемета на той час була завеликою — 244 кг. Встановлений на важкий колісний лафет, що схожий на гарматний і обладнаний великим бронещітом, кулемет Максим передбачалося використовувати для оборони фортець. Тому він був віднесений до артилерійського відомства. З 1904 року Максим став виготовлятися на Тульському заводі.

Свою надзвичайну ефективність новий кулемет довів під час російсько-японської війни 1904-1905 років. Уже на місцях його почали знімати з гарматних лафетів, розміри яких були занадто великі, і встановлювали на триноги.

кулемет максмЗ 1910 року починається російська історія цієї зброї. Зброярі Тульського заводу Пастухов, Судаков і Третьяков зробили модернізацію кулемета, а Соколов забезпечив його зручним компактним лафетом. Таким чином конструкція станка змінилася. Зброя стала важити близько 70 кг разом з водою, яка заливалася в кожух для охолодження ствола.

На основі «Максима» у 1926 році в СРСР створили досить вдалий авіаційний кулемет. Від первісної конструкції Максима кулемет відрізняла відсутність водяного охолодження, бронещіта, а також укорочений ствол, завдяки чому було зменшено масу зброї. Радянські винищувачі І-15, озброєні ПВ-1, непогано себе показали в початковий період громадянської війни в Іспанії і особливо в Китаї, де без особливих зусиль справлялися з японськими біпланами. Але розвиток техніки, особливо авіаційної, йшов в 30-ті роки семимильними кроками і вже до 1939 року ПВ-1 з його порівняно невисокою скорострільністю значно застарів.

max7Під керівництвом Миколи Токарєва була створена зчетверена зенітна установка, призначена для ураження літаків ворога. Вперше вона знайшла своє застосування в боях на Халхін-Голі, а потім широко використовувалася в Червоній Армії і на Флоті тільки для відбиття атак авіації, але й для вогню по наземним цілях.

Неодноразові спроби в 20-ті — 30-ті роки створити станковий кулемет, який значно переважав систему Максима, тривалий час не мали успіху. Головними недоліками «Максима» були надмірно велика маса і водяне охолодження ствола. Тільки в 1943 році на озброєння був прийнятий кулемет Горюнова, який до кінця війни став поступово витісняти кулемет Максим. Остаточно виробництво легендарної зброї припинено лише в переможному 1945 році.

Кулемет Максим назавжди увійшов в історію нашої країни, залишаючись на озброєнні значно довше, ніж в інших державах. Поряд з трилінійною гвинтівкою і «наганом» він міцно асоціюється з озброєнням першої половини XX століття. Існують факти, що Максим застосовувався в 2014 році під час оборони аеропорту міста Донецьк. Таким чином, історія цієї зброї триває вже понад 100 років.